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¿Seres emocionales: fortaleza o debilidad?

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Siguiendo con temas que me son comunes de escuchar en la consulta, está el tema de la emocionalidad.

Socialmente, ser una persona emocional está “mal visto”. Las personas llegan y comentan como ocultan sus emociones, separan sus sentimientos, no le cuentan a los demás cómo se sienten y cuando tienen “expresiones emocionales” son intensas y en ocasiones, hacen daño a quienes no querían.

Y esa es la paradoja, el esfuerzo realizado por nosotros para ocultar lo que sentimos, para “no enojarnos” “no estar tristes”, es lo que justamente hace lo contrario: nos empezamos a sentir molestos sin saber por qué o empezamos a sentir que disfrutamos menos de lo que antes nos gustaba.

Es allí donde deseo rescatar el concepto de “inteligencia emocional”. Muchas veces he dicho a padres y madres: “su hijo es emocionalmente muy inteligente, tiene gran capacidad para conocer lo que siente y lo que sienten ustedes”; a lo cual se sorprenden, ya que se relaciona la inteligencia con lo académico. ¿Qué es lo que sucede que de niños y niñas tenemos una gran capacidad emocional y conforme crecemos disminuye?

Socialmente se nos inculca que no debemos ser así y esto es lo que actualmente genera grandes dificultades en manejar las situaciones actuales.

La inteligencia emocional es la capacidad de las personas de:

  • Reconocer sus emociones: No es solo saber el nombre de la emoción, sino saber que se está sintiendo.
  • Reconocer cómo reaccionan ante esas emociones: La frase “las emociones me manejan” no es cierta. Las personas podemos saber cómo reaccionamos según cada emoción, es parte del autoconocimiento.
  • Identificar cómo manejarlas: Tal como lo muestra claramente la película “Intensamente” ninguna emoción es “mala”, pero la presencia constante de una única emoción es lo que puede dar cabida a una depresión, ansiedad generalizada o ira. Por lo tanto, como personas podemos saber cuándo necesitamos ayuda con el manejo de una emoción.
  • Reconocer las emociones en otras personas: Como seres sociales, tenemos la capacidad de saber cuando otra persona se siente alegre, triste, enojada, etc.
  • Ayudar a otros a reaccionar ante las emociones: Una labor que por ejemplo tienen los padres y madres con sus hijos.
  • Comprender cómo se relacionan entre sí: Quizás es lo más complejo. Como seres humanos, podemos sentir muchas emociones a la vez y en ocasiones, no comprendemos como se relacionan ellas entre sí. ¿Cómo sentir alegría y tristeza a la vez? Ejemplo: Un ascenso laboral. Me puedo sentir alegre por mi ascenso pero triste por dejar a mis compañeros actuales.

Por lo tanto, así como se recomienda ejercitar constantemente la “mente” mediante el estudio, el cuerpo mediante el ejercicio, no olvidemos ejercitar nuestra inteligencia emocional, cuyos efectos se verán en el hogar, el trabajo, la comunidad y a nivel personal.

Basado en: Goleman, D. (1996) Inteligencia Emocional. Editorial Kairos.

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Milena Chacón Retana – Psicóloga/ Código: 7575/ framchar5@gmail.com

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“Sentirme ansioso de estar ansioso o no saber manejar la ansiedad”

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En nuestro estilo de vida actual occidental, la ansiedad se ha vuelto una condición que para muchas personas se vuelve permanente o habitual. La rapidez, la eficacia, el éxito, el futuro, el desempeño, las relaciones sociales, la toma de decisiones, desde grandes situaciones hasta pequeños eventos generan que la ansiedad aflore, hasta llegar al punto de que sea nuestra respuesta común a todas las situaciones, incluso las que no han sucedido.

Es importante primero aclarar que la ansiedad es una emoción, así como lo es la tristeza, la alegría, el enojo, la frustración. La ansiedad no es buena ni mala por sí misma, la dificultad radica en que ésta nos “sobrepase”, nos “desborde”.

La ansiedad al ser una emoción, presenta un componente afectivo, un componente físico y un componente cognitivo. La ansiedad puede generar que sintamos otras emociones, que tengamos dolencias o malestares físicos, y que nos invadan pensamientos negativos o de constante preocupación.

¿Qué hace que algunas personas sí puedan manejar la ansiedad y otras no?

Tiene que ver con la personalidad de cada quien, en primer lugar. Hay personas perfeccionistas, con exigencias altas, con temor al fracaso; para los cuales la ansiedad se vuelve una respuesta ideal para enfrentar todas las situaciones.

Existe también un factor importante, el cual es nuestra historia de vida. El cómo nuestros cuidadores principales nos enseñaron qué hacer cuando había alguna preocupación, o qué sucedía si fallábamos ante algún reto.

Finalmente, puede haber un evento desencadenante, que ha hecho que la ansiedad sea nuestra respuesta predilecta.

¿Debo ir a terapia por esto?

Si esta situación me genera un malestar emocional y no he logrado resolverla por mí mismo, pues sí, sería necesario. Muchos pacientes llegan a consulta ansiosos por sentir ansiedad, lo cual es llamada ansiedad secundaria. El pensar que la ansiedad por sí solo es un trastorno o que no se puede manejar.

Lo positivo es que las personas contamos con herramientas que nos han permitido afrontar situaciones en el pasado, a veces individualmente, a veces en conjunto. Quizás lo que necesitemos es una guía, orientación o un espacio neutral para retomar o fortalecer estas herramientas, y por qué no, aprender nuevas, de forma que podamos adaptarnos a las exigencias actuales de nuestros estilos de vida, sin olvidar lo que es realmente importante: el bienestar.

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Milena Chacón Retana – Psicóloga/ Código: 7575/ framchar5@gmail.com

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Arteterapia con madres, abuelas, niños y niñas

Como parte de las sesiones para padres, madres y encargad@s del Programa Jóvenes Embajadores San José, durante los meses de Agosto y Setiembre se ejecutaron dos sesiones denominadas “Pienso, Siento y Expreso“, destinadas a desarrollar la expresión emocional mediante técnicas de arteterapia.

 

Tanto niños, niñas, como adultas disfrutaron de las técnicas, donde no es necesario saber dibujar “bien” o tener grandes habilidades artísticas, al contrario, se busca aprovechar al máximo la sensación de bienestar que genera el proceso de creación, pero además, lograr decir en imágenes lo que quizás aún no logramos a través de palabras.

Durante el último trimestre del año continuaremos ejecutando estas sesiones, porque invertir en familias, vale la pena!

 

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Milena Chacón Retana – Psicóloga/ Código: 7575/ framchar5@gmail.com

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Tips sobre los Primeros Auxilios Psicológicos

Esta es la recopilación de tips sobre Primeros Auxilios Psicológicos que se publicaron del 09 de abril al 13 de abril  del 2012 en nuestro Fan Page: https://www.facebook.com/MilenaChaconRetana

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Milena Chacón Retana – Psicóloga/ Código: 7575/ framchar5@hotmail.com

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Tips sobre cómo manejar las pérdidas

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Esta es la recopilación de tips sobre cómo manejar las pérdidas que se publicaron del 24 de diciembre al 02 de enero en nuestro Fan Page: https://www.facebook.com/MilenaChaconRetana

  • Es común sentirse triste o decaído en fechas de aniversario, por lo que ya sabiendo esto, es importante buscar actividades que permitan distraerse y focalizar la atención.
  • Si deseamos que un niñ@ aprenda a manejar mejor las pérdidas, los adult@s a cargo deben explicarle desde pequeños que las pérdidas son parte del ciclo de vida y se debe hablar de ellas con transparencia y naturalidad.
  • Con el fin de manejar la emoción de la tristeza ante una pérdida, se puede realizar un actividad que permita cerrar esta fase, por ejemplo escribir cartas, realizar un dibujo o un ritual de despedida.
  • Con el fin de manejar la emoción de la culpa ante una pérdida, se puede realizar un actividad donde se pida perdón y de esta forma, expresar verbalmente lo que sentimos. De igual forma, se debe recordar que “los hubiese…” son aspectos del pasado, que no deben afectar el presente.
  • Con el fin de manejar la emoción del enojo ante una pérdida, se puede realizar un deporte o actividad física, que permita calmar el enojo y liberar estrés.
  • Es importante saber que “el duelo” es una reacción norma ante una pérdida, por lo que no debe preocuparnos, a no ser que, se extienda por mucho tiempo o que nos impida continuar con nuestras labores diarias.
  • Se debe evitar hacer uso de medicamentos, uso excesivo de juegos, trabajar en exceso, fumar o tomar, ya que esto es una forma no adecuada de manejar las pérdidas.
  • Elaborar una pérdida es poder recordar a la persona o al acontecimiento pasado, sin que nos produzca dolor o tristeza. Es decir, no se debe olvidar, solo recordar pero de forma adecuada.

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Aprender de las pérdidas

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El inicio de las épocas festivas y la finalización del año generan una ola común de sentimientos melancólicos o de tristeza en algunas personas. Esta situación puede deberse a que durante el año la persona estuvo expuesta a situaciones de pérdidas que le han afectado significativamente y se encuentra en proceso de elaborar, sin embargo, las épocas festivas reviven los sentimientos negativos.

 Primero es importante entender qué es una pérdida, o dentro de lo que la Psicología se denomina “duelo”: proceso consciente o inconsciente donde se experimenta dolor, lástima, tristeza, frustración, que se puede manifestar de distintas formas y se debe a la pérdida de algo o alguien con valor significativo. Es decir, el duelo es el proceso de aceptar la pérdida de algo o alguien con valor emocional significativo, al cual se estuviera vinculado. El duelo puede ser tanto de objetos, personas o incluso de abstracciones.

Tipos de pérdidas

1-De la vida: La propia o de otras personas.  Ejemplo: personas con enfermedades terminales.

2-De aspectos de sí mismo: Pérdida de la salud, sea física o mental. Ejemplo: Pérdida por un accidente o aparición de un diagnóstico.

3-De objetos externos: Pérdidas de aspectos relacionados con uno, pero que son externos. Ejemplo: Despido laboral, pérdida de la casa.

4-Pérdidas emocionales: Separaciones de la pareja, familiares o de amistades.

5-Pérdidas ligadas con el desarrollo: La finalización de las fases del ciclo vital. Ejemplo: Transición de la niñez a la adolescencia, de la adultez media a la adultez mayor.

El duelo es un proceso normal, por el cual todos y todas pasamos cada vez que presentamos una de las pérdidas anteriormente mencionadas. Es decir, ¿quién no pierde personas u objetos durante su vida? Es por esto que debemos pensar en el duelo y las pérdidas como parte de nuestro proceso común de vida, si lo vemos de esta forma, serán elaboradas de mejor forma.

Fases del duelo

Dado que el duelo es un proceso, es algo que la persona debe trabajar. Por lo general, los seres humanos logramos llevar por sí mismos y con apoyo de personas cercanas los duelo, elaborándolos en nuestra cotidianeidad. Entender las distintas fases por las que se pasa, ayudará a comprenderlo mejor y eliminar mitos.

1-Aceptar la realidad de la pérdida: Es afrontar que no se volverá a tener lo que se perdió o estar con quien se marchó. Esto lleva tiempo, y en la cultura latina en la que vivimos, este proceso puede ser más extenso de lo que indican las teorías europeas y de Estados Unidos. Negar la pérdida puede manifestarse no sintiendo el dolor, bloqueando los sentimientos hacia la pérdida o evadiendo los pensamientos de la pérdida. Por lo tanto, para aceptar la pérdida se debe expresar la situación de alguna forma y sentir las emociones de tristeza.

2-Expresión emocional: Si se expresan las emociones que se sienten, aunque pensemos que son exageradas, tontas o sin importancia, evitará que durante toda la vida se arrastre el dolor de la pérdida. En nuestra cultura, esta tarea se facilita a las mujeres, sin embargo, a los hombres se les prohíbe y no se les enseña, por lo que sin importar el sexo, se deben expresar emociones, sea hablando, escribiendo, dibujando, bailando, cantando, realizando actividades manuales u otros similares acordes a las características de cada persona.

3-Adaptarse a la ausencia: En esta fase la persona debe aprender a hacer cosas que antes la otra persona hacía o en el caso de los objetos o abstracciones, aprender a vivir sin ellos. La persona sin empleo, debe cambiar su rutina por ejemplo. Es importante en esta fase aprender a vivir con la pérdida, pero sin renunciar al recuerdo de la persona. OJO, no es olvidar a la persona, es recordarla pero de forma real y honesta.

4-Continuar viviendo: En la fase final, la persona sabrá que elaboró (o superó) el duelo cuando logre continuar  viviendo en las áreas relacionadas a la pérdida. Ejemplo: muestre apertura para nuevas relaciones de pareja, genere nuevos proyectos laborales, inicie a realizar nuevas actividades relacionadas a su nueva fase de ciclo vital o modifique la habitación de la persona fallecida.

Finalmente, aprender a elaborar duelos es parte del crecimiento como personas, en cada pérdida, la persona mantiene sus propios valores, se flexibiliza a las circunstancias, guarda recuerdos honestos en su memoria y toma para sí mismo lo bueno de la persona ausente o la experiencia pasada, y construye día con día su crecimiento personal, inteligencia emocional y resiliencia.

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Milena Chacón Retana – Psicóloga/ Código: 7575/ framchar5@gmail.com

Fuentes teóricas:

Cabodevilla, I. (2007) Las pérdidas y sus duelos. Revista de España.

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¡¿Qué hagoooo, alguien está en crisis?!

Cuando una persona se cae, se atraganta o se siente mal, por lo general sabemos qué hacer, aplicamos los primeros auxilios físicos, por ejemplo: inmovilizarlo, revisar si sangra o llamar a un médico.

Sin embargo, ¿qué hacer cuando una persona se siente mal pero emocionalmente? Es decir, está en crisis: Llora, grita o simplemente se queda en shock. Es ahí cuando se aplican los Primeros Auxilios Psicológicos.

No se trata de volverse psicólogo, al contrario, es algo que todas las personas debemos saber, ya que día a día tratamos con otras personas que podrían necesitar de nuestro apoyo inmediato.

Una ventaja de los primeros auxilios es que se pueden poner en práctica con personas de todas las edades: niños, niñas, jóvenes y adultos.

Los primeros auxilios psicológicos son una forma de brindar apoyo inmediato a una persona que lo necesite, a través de varios pasos, que toman en cuenta los aspectos emocionales, físicos, los pensamientos y las conductas.

De igual forma que los primeros auxilios físicos, debemos recibir un entrenamiento para conocer cada paso a seguir de forma más detallada.

Sin embargo, en nuestra vida cotidiana podemos prestar atención a las veces en que le damos apoyo o escuchamos a alguien que tenía un problema, y comprender que aunque lo que hagamos parezca mínimo, en realidad estamos colaborando en darle a esa persona una ayuda de primera mano y rápida, que es lo que al fin y al cabo, todos necesitamos en una crisis.

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Milena Chacón Retana – Psicóloga/ Código: 7575/ framchar5@hotmail.com

Fuentes teóricas: 

Slaikeu, K. (2000) Intervención en crisis: Manual para práctica e investigación. México: Editorial El Manual Moderno

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